Begin november bracht uitgeverij Eenvoudig Communiceren de Mini Thriller Scherp uit. Dat is alweer het vierde boek dat schrijfster Marlies Verhelst voor onze uitgeverij schreef. Om dat te vieren, spraken we de kinderboekenschrijfster over haar werk en haar liefde voor boeken.

Marlies schrijft boeken voor kinderen en jongeren. Voor uitgeverij Eenvoudig Communiceren schreef ze naast Scherp de boeken Doorzetten, In de Spotlights en Geraakt. In 2006 begon haar carrière als schrijfster toen ze meedeed aan een verhalenwedstrijd in de Libelle, en die won. Zo ging het balletje rollen en inmiddels heeft ze 29 boeken op haar naam staan. Allemaal zijn het boeken voor kinderen en jongeren. Voor hen schrijft ze dan ook het liefst: ‘Schrijven voor kinderen en jongeren is met name leuk, omdat in die verhalen veel kan.’

De vier boeken die Marlies voor ons schreef zijn geschikt voor jongeren die moeite hebben met lezen. Ze past in deze boeken haar taalgebruik iets aan, door bijvoorbeeld kortere zinnen te gebruiken en geen lastige verbanden te leggen. Soms gebruikt ze wel lastige woorden, maar dan met een makkelijker synoniem in de buurt – ook weer goed voor de woordenschat. ‘In mijn laatste boek, Scherp, is bijvoorbeeld maar één perspectief, terwijl veel thrillers voor jongeren twee of meer perspectieven hebben. En toch is Scherp heel spannend!’

Marlies is zelf vaak te vinden op scholen. Bijvoorbeeld voor de schrijfbevorderingsprogramma’s ‘Stap op de Rode Loper’ en ‘Er was eens…’. Tijdens die schoolbezoeken ontmoet ze de leerlingen voor wie ze schrijft. Dat helpt haar zich te verplaatsen in de personages van haar boeken. Ze kwam bijvoorbeeld op het idee van Doorzetten door een leerling die steeds zodra de bel ging de klas uitrende om te gaan sporten.

En het idee van Scherp kwam voort uit een schrijfopdracht: ‘De leerlingen moesten zich verplaatsen in de zestienjarige Nura die achter de kassa overvallen werd door een man met een bivakmuts, plastic tas en mes. De meesten van hen lieten het verhaal snel eindigen. De politie kwam en de overvaller werd gearresteerd. Ik legde toen uit dat je in boeken en films moet zorgen voor verschillende spanningsbogen en het verhaal niet te snel moet afsluiten. Tijdens die lessen kwam ik op een geweldig idee en zo ontstond Scherp.’

Dankzij haar schoolbezoeken, ziet Marlies hoeveel er al op scholen wordt gedaan om lezen te stimuleren. Met de huidige cijfers omtrent leesvaardigheid is het natuurlijk ontzettend belangrijk dat scholen hiermee aan de slag gaan. Marlies heeft nog wel een tip voor docenten: ‘Lees zelf ook in een boek als je leerlingen lezen. Zien lezen doet lezen en het straalt uit dat het leuk en belangrijk is.’

Marlies is al haar hele leven dol op boeken: ‘Ik verslond als kind boeken!’ Deze liefde voor boeken ging door op de middelbare school, waar ze de handen vol had aan ‘de literatuurlijst’: voor Nederlands moest ze 30 boeken lezen en voor Engels, Frans en Duits ieder 12. Ze las alle boeken braaf, maar als ze nu terugdenkt, betwijfelt Marlies of ze alles wel begreep: ‘Als kind had ik nog niks meegemaakt’.  

Het feit dat Marlies nu dag in dag uit bezig is met boeken, laat de pret niet drukken. In haar vrije tijd leest ze nog altijd veel. Ieder jaar houdt Marlies in een mooi schrift met harde kaft bij hoeveel boeken ze dat jaar leest. Dit jaar zijn dat er al 105!

Wil je meer weten over Marlies Verhelst? Ze heeft een eigen website met heel veel informatie over haarzelf en haar boeken. Klik hier om naar haar website te gaan.